Nordlyset – flyktig skjønnhet på nattehimmelen

Foto: Jan Inge Larsen, Helgeland Reiseliv.

Blafrende gardiner, rullende røyk, en g-nøkkel på himmelen, eller en korona som eksploderer i grønt, rosa, lilla og hvitt; nordlyset er en overjordisk skjønnhet som trollbinder og lamslår.

Forfatter: Knut Hansvold/NordNorsk Reiseliv
Mulighetene for å se nordlyset er størst fra slutten av september til slutten av mars.

Vinteren i Arktis er stummende mørke, is og snø og frådende hav. Nordlyset, derimot, er florlett, gjennomsiktig, flyktig og spenstig i elektriske pastellfarger. En vinternatt med knirkende snøføre og snøkrystaller blir til et lydløst lysshow med spesialeffekter, så uvirkelig og overjordisk at man etterpå spør seg selv om man virkelig så det.

Nord-Norge har mest nordlys i verden

Nordlysbeltet, det området på planeten med størst nordlyssjanser, flytter seg langs en oval rundt den magnetiske Nordpolen. Fra seks om ettermiddagen til ett om natta ligger det over Nord-Norge, fra Nordkapp til Lofoten.  Akkurat på det tidspunktet er det mest nordlys her. Så snurrer Nord-Norge med jordrotasjonen ut av beltet, og Island, etter hvert Grønland og så Nordvest-Canada og midtre Alaska får se nordlys. Nord-Norge, samt de nærmeste grenseområdene i Finland og Sverige, har altså mest nordlys i verden, men er i godt selskap med Island, Grønland og områder langt nord i Nord-Amerika. Nordlys er heller ikke helt uvanlig i Sør-Norge, men hyppigheten er lavere og utbruddene jevnt over svakere.

Hva er nordlyset?

Overflata på sola er en mørje av brennende partikler. Stormer sender ut ladde partikler i atmosfæren, såkalte solvinder. Noen av disse solvindene når vår planet, som er beskyttet av jordas magnetfelt. Dermed ledes partiklene langs magnetfeltet mot den magnetiske Nord- og Sørpolen. I en ringformet sone rundt disse polene treffer partiklene de øverste lagene av atmosfæren, og energien i partiklene frigjøres som lys. Et grønt nordlys har oppstått når partiklene har truffet oksygenatomer i en høyde på ca. 100 km. Rosafargen i kanten oppstår også med oksygen, men høyere oppe i atmosfæren. Lillafargen oppstår når partiklene møter nitrogen i lavere høyde, og dette forekommer bare når det er mange partikler som klarer å trenge nedover.

Når på året ser du nordlyset?

Enkelt sagt; når det er mørkt om natta, kan du se nordlys. Fra slutten av april til midten av august er det midnattssol eller neste-midnattssol, og nordlyset blekner bort i alt lyset. Men fra midten av august er det mørkt nok til at vi kan se de første utbruddene. Ved høstjevndøgn, ca. 21. september, er det mørkt fra klokka 18 (vintertid), akkurat når vi ligger i nordlysbeltet. Fra da av fram til vårjevndøgn, ca. 21. mars, har vi maksimale nordlyssjanser, og hele perioden egner seg altså for nordlysjakt. Fram til over midten av april kan man fremdeles være heldig og se nordlys.   

Når på døgnet ser du nordlyset?

Nord-Norge beveger seg innunder nordlysovalen med jordrotasjonen ca. klokka 18 normaltid, og fra ett om natta begynner sjansene å bli mindre. Det gir et tidsrom på ca. 7 timer. Innenfor dette tidsrommet er timen mellom 22 og 23 gjennomsnittlig den mest aktive, men langt fra alltid. Det er umulig å vite når i tidsrommet nordlysutbruddene kommer, noen kvelder kommer det store utbrudd flere ganger på kvelden, med synlig aktivitet mellom de store utbruddene. Andre ganger skjer det ingenting før man plutselig får et raskt utbrudd. Noen ganger står man en hel kveld, time etter time, og ser opp mot en klar himmel uten en antydning. Nordlysjakt kommer helt uten garantier.

Hvor ofte er det nordlys?

I det mest intense nordlysbeltet, som går fra kysten av Vesterålen over Troms til Nordkapp, er det nordlys i 90% av nettene, lenger sør og øst er det marginalt mindre. Noen av disse nordlysene er så små at de bare leses av på instrumenter, men langt de fleste nettene er det synlig nordlys.

Skyer og klarvær

Dårlig vær er det største hinderet for å se nordlyset. Tunge snøbyger fra Ishavet eller regnvær opp langs Golfstrømmen midtvinters ligger som tette lokk mellom oss og nordlyset. Statistikken viser at oktober er den våteste måneden mellom høstjevndøgn og vårjevndøgn, mens mars er den tørreste. Kysten av Nord-Norge har et fuktig klima med regnfull høst og snørike vintre, og da blir det mye skyer. I innlandet er det imidlertid tørrere, og noen innlandsdaler ligger i regnskyggen for høye fjell og har et ørkenaktig klima. De ytterste, flate øyene kan også fort ha klarvær mens skybankene henger rundt fjellene lenger inn.  Mange steder i Nord-Norge er det fjellrekker, fjorder og øyer som skaper store variasjon i været over korte avstander. Da er det ofte ikke langt å kjøre til klar himmel.

Hvordan ser nordlyset ut?

Noen nordlys er for små til at de synes fra bakken, det er tross alt ti mil opp dit. Et trent øye ser en tynn dis noen steder på himmelen som stjernene skinner igjennom, da vet man at noe er på gang. Et hvitt bånd med et grønnaktig skjær er et svakt nordlys, ofte dukker det opp ett eller to bånd til, slik at tre bånd ligger fra sørvest mot nordøst på himmelen. I denne fasen beveger de seg knapt, og de kan ligge der lenge. Ved større aktivitet vil fargen være tydeligere grønn, nordlyset vil bevege seg raskere og anta flere ulike former; en florlett gardin som blafrer, en fiskekrok på himmelen, en g-nøkkel, en langhalset svane, det er noe nytt hver gang. I denne fasen ser man som regel et rosa skjær i den ene enden av nordlysbåndet.

Korona

Endelig kan man oppleve en skikkelig korona, en stille eksplosjon på himmelen. Raske bevegelser, en stadig endring av former og først og fremst fargene; det rosa kommer tydeligere fram i kanten, blendende hvitt kan dukke opp og man får en tydelig dyplilla i sentrum av utbruddet. Den britiske filmstjernen Joanna Lumley (Patsy i Absolutely fabulous) beskrev utbruddet hun så på Spåkenes i Lyngen som «en lilla anemone som åpnet og lukket seg». Disse utbruddene er av kort varighet, og de mest storslagne nordlysbildene er tatt av erfarne fotografer under en korona.

I grønt, fiolett, hvitt og rosa ser du nordlyset eksplodere i en korona. Foto: Lars Erik Martinsen

Lysforurensing

Skulle nordlyset vise seg over Las Vegas (for så vidt ikke usannsynlig), ville nok de færreste der få det med seg. Biltrafikk, gatelys, neon og butikkvinduer stupbomber nattesynet vårt og gjør oss blinde for de skjøre strålene. Dette betyr ikke at det må være stummende mørkt. En liten perlerad av gatelys og lyset fra noen hus på andre siden av fjorden hjelper med å fokusere kameraet. I de nordnorske «storbyene» kan man gå på en høyde, aller helst nord for bysenteret, og få fritt utsyn. Da er effekten av lysforurensingen langt mindre. Mange av de mest kjente nordlysbildene er tatt over byene.

Ta turen til en høyde utenfor for bysenteret og nyt utsikten. Her fra Rana. Foto: Jan-Inge Larsen

11-årssykluser

Nordlysaktiviteten går i 11-årssykluser, og i 2013 hadde vi den siste toppen. Under et nordlysmaksimum observeres nordlys ved Middelhavet, og hyppigere enn vanlig for eksempel i Sør-Skandinavia og på De britiske øyer. Under selve nordlysovalen, altså i Nord-Norge, er det imidlertid omtrent samme aktivitet hele tida. Reiser du til Nord-Norge, er altså 11-årssyklusene av mindre betydning, sjansen er omtrent like stor hele tida. Vi beveger oss mot minimum akkurat nå, men alle som lufter hunder i Nord-Norge kan sverge på det motsatte.

LES OGSÅ:

Møt vikingene!

Møt vikingene Foto: Kjell Ove Storvik Ingress Fly til Lofoten med Widerøe Brødtekst Brødtekst Brødtekst LES OGSÅ:

Les mer »